Eckerössä curlaajia todella kaukaa linnunradalta

Curlinglehden numero
Juttutyyppi
Kirjoittaja
Daley Nevantaus

Åland curling sai kunnian isännöidä maailmankaikkeuden erään perinteisimmän lajin korkean tason ottelua vähän harvinaisemmille vieraille. Korkeiden poliittisten henkilöiden vierailut Suomessa ovat tietenkin suuri haaste, mutta tällä kertaa valtionpäämies oli liikkeellä yksityishenkilönä, joten varsinaisia valtiovieraan seremonioita ei järjestetty.

Ahvenanmaan halli sai nimittäin isännöidä ottelun- ei enempää, eikä vähempää, kuin Darth Vaderille (kuvassa mustiin pukeutunut henkilö), joka kohtasi ottelussa jediritareiden edustusjoukkueen.
     Darth Vader joukkueineen  (kuvassa) oli saapunut otteluun mukanaan ammattimaisen näköisiä pelaajia, jotka oli karsittu tiukalla seulalla hänen eliittivartiokaartinsa iskusotilaista. Jediritarit sen sijaan pyrkivät liikkumaan aina in cognito, joten heistä saadut selfiet takavarikoitiin välittömästi. Toimitus ei saanut neuvoteltua kuvien käyttöoikeutta jediritarien osalta eikä uskaltanut vastustaa jediritarin antamaa suoraa määräystä tuhota jo heidän joukkueestaan otetut kuvat.

      Ennen ottelua käytiin pitkä neuvottelu siitä, missä määrin jediritarit saavat käyttää mentaalisia kykyjään kiviä liikutettaessa. Asiaa kysyttiin myös Suomen curlingliiton kilpailuvaliokunnalta, joka ohjeisti joukkueita pelaamaan Curlingin hengessä, olemaan käyttämättä psykokinesiaa tai muita henkisiä kykyjään kiven liikkeen ohjaamiseen.  "Kiven liikettä ohjataan harjalla ja vain harjalla. Harjan on sitä paitsi oltava maailmanliiton harjakonferenssin antamien ohjeiden mukainen", jyrähti Mika Äikiä kilpailuvaliokunnan kannanotossaan ennen ottelun alkua.

    Darth Vaderin joukko pelasi aika ajoin huipputasoista curlingia, mutta sortui myös pariin alokasmaiseen virheeseen määrämittaisissaan. Lisäksi Vaderin joukkueen ykkösheittäjä lähetti kertaalleen kiven vahingossa niin kovaa, että hallin päädyssä rivissä olleet jediritarien valomiekat ja yksi E-11 sädekivääri saivat kivien osumista varmasti kipeää ja ainakin yksi valomiekka toimitettiin akuuttiin huoltoon  emoalus Prometheukselle.  
     Jediritarit pelasivat taitavaa peruspeliä ja määrämittainen toisensa jälkeen lipui hämmentävän tarkasti kohdalleen, mikä aiheutti pientä polemiikkiä ja epäilyjä jedijoukkueen psykokinesian käytöstä. 
    Iskusotilaat pelasivat yhtä varmasti ja viimeiseen päähän mentiin tasanumeroissa 10-10, Darth Vaderin viimeisen kiven edulla.   Darth ujutti viimeisen kivensä suojien välistä upeasti pesän keskelle niin, ettei harjaaja-iskusotilaiden  tarvinnut edes puuttua peliin. Voitto kirjattiin 11-10 pimeyden voimille ja Darthin tiimi tuuletti villisti lyömällä kypäriään yhteen.
    Ottelun jälkeen mentiin yhdessä tapahtumabankettiin paikalliselle hotellille. Ikiaikaiseen lajin tapaan voittajajoukkue Darth Vaderin johdolla tarjosi Jediritareille virvokkeita, kehui ottelua lämminhenkiseksi ja kutsui Jedit uusintaotteluun vuoden kuluttua.  Ottelun kiertopalkinto jäi tällä kertaa pimeyden voimien haltuun. Mainittakoon, että ottelun parhaana pelaajana palkittiin Vaderin kakkosheittäjänä noin 92 %:n varmuudella heittänyt iskusotilas Rion Fei.  Hänet palkittiin 8 kilon painoisella kiekon muotoisella Edam-juustolla.