Seniorien MM, Vierumäki 8. - 16.3.2008

Seniorien MM-kisat oteltiin Vierumäellä yhtä aikaa Mixed Doubles -kisojen kanssa. Turnauksen ennakkosuosikista ei ollut miesten puolella epäselvyyttä, kun aina kovan kanadalaisedustuksen toteuttajaksi henkilöityi Pat Ryanin joukkue. Pat Ryan on yksi lajimme suurimpia nimiä kautta aikain. Hänhän voitti kaksi kertaa maailman mestaruuden miesten sarjassa, kerran kipparina ja toisen kerran Rick Folkin varakipparina. Häntä on myös kunnioitettu omassa maassaan valinnalla Curling Hall of Fameen. Kanadan lisäksi turnauksessa oli tukuittain muitakin loistavia joukkueita, mm. Ruotsin Per "Pelle" Lindeman, joka hänkin on kunnostautunut aikaisemmin arvokisoissa napaten miesten sarjassa EM-kisoista pronssia ja hopeaa sekä MM-kisoista pronssia vuonna 1984.

Suomalaisia turnauksessa edustivat Mauno Nummilan ja Helena Timosen joukkueet. Turnauksen alku sujui molemmilta joukkueilta kun unelma ja turnauksen puolivälissä molemmat suomalaisjoukkueet majailivat lohkojensa kärkipaikalla. Erityisesti jäi mieleen Suomen seniorimiesten tiukka taisto Skotlantia vastaan, missä ottelun puolivälin 4-1 tappioasemasta joukkueemme taisteli vielä niukan 7-6 voiton. Naisten sarjassa alkusarjan ehdoton kohokohta oli tietenkin mahtava 6-4 voitto Kanadasta.

Alkusarjan jälkeen Suomen miesten joukkue majaili hienosti jaetulla ykköspaikalla yhdessä USA:n ja Skotlannin kanssa. Suomen naisjoukkue sen sijaan oli jatkopeleissä kiinni jaetulla kakkossijalla yhdessä Skotlannin, Sveitsin ja USA:n kanssa. Suomen miehet kohtasivat Tie-Break ottelussa Skotlannin, joka osoittautui tällä kertaa karvan verran Suomea paremmaksi. Suomen onnistui viedä ottelu jatkopäähän viimeisessä päässä napatun kahden pisteen turvin, mutta Skotlanti käytti jatkopäässä hyväkseen viimeisen kiven etunsa napaten voittoon tarvittavan pisteen ja eteni näin ollen mitalipeleihin. Myös naisten joukkueen ensimmäinen jatkopeli oli Skotlantia vastaan ja ikäväksemme samanlaisin tuloksin kuin miehissä - pisteen tappio niskassaan Suomen pelit kuitenkin jatkuisivat pronssiottelussa Sveitsiä vastaan.

Kanadasta kisojen kaksoismestari

Finaaliotteluissa Kanadan joukkueet ottivat jälleen omansa. Miesten puolella voittajasta ei ollut hetkenkään epäselvyyttä, kun Pat Ryanin nelikko oli suorastaan murskaavan ylivoimainen voittaen ottelun antamatta vastustajalle yhtään pistettä - todella harvoin minkään lajin arvokisafinaalissa on nähty näin ylivoimaista suoritusta. Ruotsi taipui näin ollen hopealle lukemin 0-8. Miesten pronssiottelussa USA osoittautui Skotlantia etevämmäksi ja pronssiset mitalit matkasivat rapakon taakse lukemin 6-4. Naisten finaalissa ottelu pysyi kohtalaisen tasaisena ottelun puolivälin tauolle, johon mennessä Kanadan johto kirjattiin lukemin 4-2. Ottelun toinen puolisko oli Kanadan näytöstä ja kolmen viimeisen pään kahden pisteen suoritukset toivat lopulta selvän 10-2 voiton seitsemän pelatun pään jälkeen.

Suomen naisten joukkueen pronssiotteluvastustajaksi asettui Sveitsin joukkue. Ottelun alku oli sveitsiläisten näytöstä, kun heidän onnistui varastaa toisesta päästä peräti kolme pistettä. Suomi vastasi hienosti heti seuraavassa päässä napaten oman viimeisen kivensä edun turvin neljä pistettä tasoittaen ottelun. Seuraavassa päässä Suomen onnistui vielä varastaa yksi piste ja ottelun hallinta siirtyi suomalaisille. Tämän jälkeen pelattiin tasaisesti molempien joukkueiden ottaessa aina pisteen viimeisen kiven etunsa turvin. Viimeiseen päähän lähdettiin tasatilanteessa Suomen joukkueen pitäessä hammeria. Viimeisen kiven määrämittainen heitto olisi ollut harjattavissa pesän keskelle ykköseksi, mutta harjaus aloitettiin hieman liian myöhään, eikä edes neljän pelaajan armoton raadanta auttanut enää asiaa ja pronssiset mitalit matkasivat Sveitsiin.

Kaiken kaikkiaan Vierumäen Seniorien MM-kilpailut olivat varsin onnistunut tapahtuma. Suomalainen arvokisojen järjestystaito sai jälleen yhden elävän esimerkin. Kiitos tästä kuuluu koko kisaorganisaatiolle ja erityisesti kaikille mukana olleille vapaaehtoisille, joita ilman ei tämän kokoluokan (eikä kyllä pienempiäkään) tapahtumia Suomessa voitaisi järjestää. Suomen joukkueiden menestys turnauksessa oli suorastaan huikaisevaa, vaikka se aivan viimeinen puristus jäikin puuttumaan. Tästä on kuitenkin hyvä jatkaa menestyksekästä senioricurlingedustusta ja kaikki mukana olleet pelaajat saivat varmasti hienoja kokemuksia sekä elintärkeää arvokisakokemusta vastaisuuden varalle.