Taistelu Suomen mestaruudesta on alkanut

Teksti: 
Jermu Pöllänen
Juttutyyppi: 
Curlinglehden numero: 

Miesten curlingin Suomen mestaruussarja laajeni kuluvalle kaudelle peräti 26 joukkueeseen, joten jo alusta saakka oli selvää että kaksi sarjatasoa ei tulisi enää riittämään. Kiinnostus curlingia kohtaan on ollut Torinon menestyksen myötä tasaisessa nousussa ja tilanteeseen oli onneksi osattu varautua ajoissa. Etukäteen oli laadittu suunnitelmat eri joukkuemäärien varalta, joten ilmoittautumisajan umpeuduttua oli helppo todeta ensimmäisen kerran suomalaisen curlingin historiassa tarvittavan mestaruussarjan ja I-divisioonan lisäksi myös II-divisioonatasoa.

Joukkuemäärien kasvun myötä myös jääajan tarve luonnollisesti kasvaa. Nyt onkin jo ajauduttu tilanteeseen, jossa nykyisillä jääresursseilla laajentumiseen ei ole enää varaa - itse asiassa jo nyt otteluohjelma näyttää paikka paikoin olevan liian ahdas. Suomen mestaruuden kohtalo tulisi ratkaista tasapuolisissa oloissa, joissa otteluiden välissä tulisi aina olla vähintään yksi ottelukierros lepoaikaa. Tulevaisuudessa tilaongelma saadaan toivottavasti ratkaistua uusien hallihankkeiden valmistuttua lähivuosina. Joka tapauksessa viimeistään kauden päätyttyä on jälleen tullut aika avata keskustelu ensi kauden SM-sarjan sarjamuodosta ja otteluohjelmasta. Jatkuvaa kehitystä tarvitaan joukkuemäärien kasvaessa ja kilpailun koventuessa.

SM-karsinnat kaksiosaisina

Suuri joukkuemäärä johti myös siihen tilanteeseen, että yksi karsintaviikonloppu ei enää riittänyt selvittämään mestaruussarjaan nousevia joukkueita. Kaksi viikonloppua kestävien karsintojen ensimmäinen osa pelattiin 23. - 25.11.2007 Lohjan Kisakalliossa. Karsinnan jälkimmäinen osuus pelataan Vierumäellä 14. - 16.12.2007 yhdessä II-divisioonan otteluiden kanssa. Karsintaturnauksessa pelatut keskinäiset pelit otetaan huomioon niiden joukkueiden kesken, jotka pelaavat lopullisesti samassa divisioonassa, mikä osaltaan helpottaa otteluohjelman tekoa.
Ensimmäisen karsintaturnauksen voitollisesti selvittivät Joonas Hellevaaran nuori hyvinkääläisjoukkue ja Kimmo Iivosen joukkue Helsingin yliopiston curlaajista. Nämä kaksi joukkuetta etenivät karsinnan toiseen vaiheeseen, josta kolme parasta joukkuetta nousee pelaamaan mestaruussarjaan. Normaalitilanteessa nousijajoukkueita pitäisi olla ainoastaan kaksi, mutta yksi ylimääräinen paikka vapautui kun viime vuonna I-divisioonan voittanut Riku Harjulan joukkue sulautui Tomi Rantamäen joukkueeseen, eikä näin ollen lunastanut sille kuulunutta sarjapaikkaa.

Tutut mestariehdokkaat

Suurimpina mestariehdokkaina tulevaan kauteen lähdettäessä voitaneen pitää hallitsevia mestareita Anne Malmin joukkuetta ja Kalle Kiiskisen nimiin siirtynyttä miesten edustusjoukkuetta. Suurimmat haastajatkin tulevat tutuista osoitteista, viime kauden hopeamitalistit Katja Kiiskisen joukkue ja Aku Kausteen joukkue lienevät todennäköisimmät uhat hallitsevien mestarijoukkueiden mestaruuden uusimiselle. Suomen mestari vuosimallia 2007-2008 lunastaa itselleen oikeuden edustaa maatamme ensi syksyn EM-kisoissa Örnsköldsvikissä, jossa molemmat joukkueemme pelaavat jälleen B-sarjassa.

Curlingin SM-sarja, joka koostuu miesten osalta mestaruussarjasta sekä I-, ja II-divisioonista, pelataan seuraavasti:

  • 23. - 25.11.2007 Kisakallio 1. karsinta miehet, naiset
  • 14. - 16.12.2007 Vierumäki 2. karsinta ja divisioonapelit miehet
  • 18. - 20.1.2008 Vierumäki miehet, naiset
  • 25. - 27.1.2008 Vierumäki miehet
  • 15. - 17.2.2008 Vierumäki miehet, naiset
  • 29.2. - 2.3.2008 Kisakallio miehet, naiset