Suomalaisedustusta Kolibris Cupissa Prahassa

Teksti: 
Riku Harjula
Juttutyyppi: 
Curlinglehden numero: 
 

14. - 17.9. Prahassa pelattiin kansainvälinen Kolibris Cup, nyt jo viidettä kertaa. Osallistujia turnaus keräsi tällä kertaa peräti yhdeksästä eri maasta kaukaisimmat Kanadasta saakka! Suomesta matkaan lähti viimevuotiseen tapaan helsinkiläinen Unacurlers sekä hyvinkääläinen CC Mummofutis perinteisesti suurien puheiden ja isojen odotusten saattelemana.

 

Ensimmäinen pelipäivä oli iltaan asti kaikilla vapaata, jotta pelikaavion tulkitsemiseen jäisi tänä vuonna tarpeeksi aikaa. Suomalaiset eivät tähän kireään rytmittämiseen luottaneet vaan saapuivat paikalle jo päivää aikaisemmin tottuakseen samalla tunnin aikaeron aiheuttaneeseen uupumiseen. Unacurlersien valmistautuminen oli ilmeisen onnistunut, sillä ensimmäisessä ottelussa paikallinen ex-tyttömaajoukkue kaatui selvästi. Mummofutiksen taival alkoi yhtä mukavasti jo valmiiksi toiselle kierrokselle sijoitettuna joukkueena.

Perjantaiaamu ei suomalaisille ollut enää yhtä hohdokas. Mummofutis jatkoi totutusti aamupelissä uniaan häviten RSC Braslaville selkeästi 11-5. Unacurlers puolestaan aloitti pelin Tsekin viimevuotista miesten maajoukkuetta vastaan upeasti siirtyen nopeasti selkeään johtoon, mutta Tsekit käänsivät lopulta ottelun rutiinilla itselleen lukemin 11-5.

CC Mummofutis sisuuntui tappiostaan ja voitti ensin tuntemattoman paikallisen naisjoukkueen 7-3 ja vielä heti perään Tsekin naisten maajoukkueen 10- 7. Unacurlersien perjantai jatkui synkkänä kun erittäin kokenut skottijengi Forest Hill kaatoi heidät. Ottelun jälkeen tuntemattomaksi jäänyt irvileuka vitsaili, että skottijoukkueen yhteenlaskettu ikä veisi jopa voiton suomalaisten yhteenlasketusta painosta kiloina, joka ei sekään ollut mikään mitätön luku.

Perjantai-iltana Unacurlers pelasi vielä veitsi kurkulla Hollannin pitkäaikaista naisten maajoukkuetta vastaan. Peli taipui lopulta Hollannille ja Unat tippuivat turnauksesta kolmannella tappiollaan. Lauantaiaamu ei sujunut Mummofutikseltakaan sen paremmin, sillä jälleen aamupelissä joukkue hävisi samalle Braslavin nelikolle kontaten hieman myöhemmin vielä nuorelle Tsekki/Slovakki sekajoukkueelle ja tippuen myös ulos turnauksesta. Lopullisissa sijoituksissa Unacurlers jäi jakamaan 21. ja Mummofutis 13. sijaa. Suomalaisten onneksi joukkueiden sijoitukset tosin jaettiin saman Tsekkiläisen logiikan mukaisesti, jolla myös pelikaaviot vuodesta toiseen toteutettiin.

Prahan nähtävyyksien ja lomareissun nauttimisen jälkeen oli jännittävän fi naalin seuraamisen vuoro. Ottelussa kohtasivat ruotsalaisen Peja Lindholmin uusi joukkue ensimmäisessä yhteisessä turnauksessaan sekä Kanadalainen Kerry Park kapteeninaan Wes Craig. Kanadalaisesta curlingkulttuurista ja osaamisesta kertonee se, että Craigin joukkue oli itse asiassa Eurooppaan lomailemaan saapunut perhe, joka loman ohessa kävi myös "hieman viskomassa kiveä paikallisessa hallissa". Välierissä finalistit olivat kaataneet sekä Tsekin viimevuotisen että tämänvuotisen miesten maajoukkueen.

Pelin taso finaalissa yllätti lopulta kaikki. Lindholmin odotettiin kääntävän ottelun edukseen helposti, mutta etenkin kapteeni Wes Craigin sekä hänen varakapteenivaimonsa poistot saivat yleisön innostumaan. Ruotsalaisten painostaessa kanadalaiset puolustivat siis tehokkaasti ja onnistuivat roikkumaan mukana viimeiseen päähän saakka, jossa tasapisteissä Peja käänsi kuitenkin viimeisellä kivellään ottelun edukseen.

Olosuhteet Prahan hallissa ovat vuodesta toiseen loistavat ja mahdollistavat hyvät pelit. Se myös näkyy Tsekkien nopeassa kehityksessä, sillä vaikkei Tsekin maajoukkue olekaan vielä saavuttanut isoja merkkipaaluja niin maan tason huomaa kovien joukkueiden laajassa rintamassa. Suomesta poiketen maan ykkösjoukkueen todellisia haastajia on arviolta 5-7 ja varmasti tuo kilpailu kehittää tasoa entisestään tulevaisuudessa.