Baltic Cup osa I

Teksti: 
Aku Kauste
Juttutyyppi: 
Curlinglehden numero: 
 

Kaksiosaisen Baltic Cupin toinen kausi käynnistyi tällä kertaa Tallinnassa. Viime keväänä ennätyspakkasista kärsinyt Tallinnan osakilpailu oli vaihdettu syyspuolelle. Poikkeuksellisen lämmin syksy piti huolen siitä, ettei hallissa paukkunut pakkanen, mutta haasteellisen vaihtelevat olosuhteet olivat taatut. Pahimmillaan aamusta sakeassa sumussa ei nähnyt merkkiä pesään asti. Toisaalta myös luisto saattoi vaihdella radikaalisti kesken pelin.

 

Tämänkertaiseen Cupiin otti osaa 12 miesten ja 8 naisten joukkuetta. Mukana oli kaksi miesten joukkuetta kaikista Baltian maista, Puolasta, Venäjältä sekä Suomesta. Suomea kisassa edustivat Markku Uusipaavalniemen hallijoukkue sekä Aku Kausteen kipparoima Tigers. Naisten sarjassa ei ollut suomalaisedustusta.

Miesten pelisysteemissä joukkueet oli jaettu kahteen lohkoon, joissa kummassakin oli yksi joukkue jokaisesta maasta. Molemmista lohkoista kaksi parasta eteni semifinaaleihin, kaksi seuraavaa pelaamaan sijoista 5-8 ja viidennet ja kuudennet vielä keskinäiset pelit viimeisistä sijoista. Naisten sarjassa pelimuotona oli yksinkertainen sarja ilman pudotuspelejä.

Kausteen joukkue aloitti pelinsä Latvian ykkösjoukkuetta (Smilga) vastaan. Tasaisen tiukka ja melko puolustusvoittoinen peli meni viimeisen pään ratkaisuksi Latvian saadessa viimeisen kiven edun. Suomen pelinrakennus onnistui erinomaisesti ja voitto irtosi vaikka kippareiden viimeiset kivet jättivätkin puolin jos toisin toivomisen varaa. Ainakin varoitus äkkiä muuttuvista olosuhteista tuli selväksi.

Uusipaavalniemen joukkue sai avausvastustajakseen viime kauden kokonaiskilpailun voittaneen venäläisjoukkueen. Venäjä antoi myrskyvaroituksen heti ensimmäisessä päässä nappaamalla hienolla poistolla 5 pistettä. Tästä eivät suomalaiset enää onnistuneet kirimään vaan voitto meni Venäjälle selvälukuisesti.

Loput alkulohkon pelinsä Tigers hoiti kohtuullisen helpohkosti voittaen näin lohkonsa. Uusipaavalniemen joukkue hävisi vielä seuraavat pelinsä Puolan ykköstä ja Latvian kakkosta vastaan, ennen voittotilin aukeamista Viroa ja Liettuaa vastaan.

A-lohkosta semifinaaleihin eteni ykkössijoitettuna Venäjä joka hävisi ainoastaan Latvian kakkosjoukkueelle sekä Puola joka puolestaan hävisi ainoastaan Venäjälle. B-lohkosta puolestaan eteni tappioton Suomi I, sekä vain avauspelinsä hävinnyt Latvia I.

Kausteen joukkue pelasi viikonlopun parasta peliään Puolaa vastaan ja voittikin pelin selvin numeroin jo kuudessa päässä. Vastaavasti Latvia teki selvää jälkeä toisessa semifinaalissa.

Finaalissa siis kohtasi ensimmäisen kierroksen taistelupari. Tällä kertaa arpaonni suosi suomalaisia. Siitäkin huolimatta ensimmäisen pään räpiköinnistä oli seurauksena pisteen varastus Latvialle. Seuraavien päiden aikana tilanne kuitenkin kääntyi nopeasti suomalaisten reiluun johtoon, jota ei edes viimeisten päiden vaatimaton poistopeli pystynyt horjuttamaan. Ensimmäisestä osaturnauksesta siis puhdas voitto Tigersille ja Latvialle kakkostila. Venäjä jätti Puolan neljänneksi. Uusipaavalniemen sijoitus oli seitsemäs.

Naisten puolella Latvian kolmen joukkueen edustus korjasi neljästä kärkisijasta kolme. Ainoastaan Venäjä kiilasi väliin toiseksi. Latvialaisten tasainen sisäinen kilpailu näyttää siis tuottavan tulosta ainakin tällä tasolla.

Baltic Cupin kokonaiskilpailu ratkeaa toisessa osaturnauksessa Jelgavassa tammikuussa.