Miesten SM-karsinta

Teksti: 
Riku Harjula
Juttutyyppi: 
Curlinglehden numero: 

Vierumäellä 4. - 6.11. käytiin tiukka ja tasainen vääntö viimeisestä miesten SM-sarjapaikasta.

Turnaukseen osallistui yhdeksän joukkuetta ja 1. divisioonan joukkueista vain yksi jätti osallistumatta tapahtumaan tyytyen näin suoraan 1. divisioonapaikkaansa. Osallistuneista yhdeksästä joukkueesta siis vain turnauksen voittajaa odotti nousu tulevan talven Suomen mestaruussarjaan. Pelit käytiin kymmenen pään pituisina voittoon asti hieman muunnetulla "duppel-cup" -pelijärjestelmällä, jossa toisesta tappiosta seurasi suora tippuminen. Tämän lisäksi tappioitta fi naaliin selvinneellä joukkueella oli mahdollisuus nousuun yhdellä voitetulla fi naalipelillä, kun taas sitä vastaan asettuneen jo yhden tappion kärsineen joukkueen piti noustakseen saavuttaa fi naaleissa kaksi perättäistä voittoa.

Ensimmäisellä kierroksella edellisen kauden 1. divisioonan sekä kolmanneksi sijoittunut Saarelaisen joukkue että neljänneksi jäänyt Honkkila hoitivat odotetusti vastustajansa edeten toiselle kierrokselle. Sen sijaan divisioonan toiseksi jäänyt Harjulan kipparoima CC Mummofutis hävisi selvästi kokeneelle Perkiön seniorinelikolle ja pääsarjasta edellisen kauden jälkeen tippunut Holmbergin johtama seniorimaajoukkue hävisi Aku Kausteen tälle kaudelle ensimmäistä kertaa mukaan tulleelle sijoittamattomalle kokoonpanolle. Toisella kierroksella Saarelainen jatkoi vahvoja esityksiään kaatamalla läpi turnauksen hyviä otteita esittäneen Perkiön niukasti 8-6 ja Kausteen jatkaessa voittokulkuaan nuorella joukkueellaan tällä kertaa Honkkilan kustannuksella.

Kausteen ja Saarelaisen joukkueet kohtasivat kamppailussa suorasta finaalipaikasta, eikä ottelusta puuttunut dramatiikkaa. Kolmannessa päässä sattunut valitettava liukastuminen ja siitä seurannut harjan tahaton osuminen Kausteen leukaan vei nuoren kapteenin kesken pelin terveyskeskukseen hoidettavaksi. Lyhyen tauon jälkeen ottelua kuitenkin jatkettiin ja viimeisiin päihin myös Aku ehti palata taistelemaan. Itse pelin vei kuitenkin nimiinsä Saarelainen lopulta selvästi lukemin 9-3 edeten näin fi naaliin.

Jo yhden tappion kärsineiden sarakkeessa CC Mummofutis nousi tappiostaan sisuuntuneena taistelemaan toisesta fi naalipaikasta kaataen ensin Paul Rankinin johtaman loimaalaisjoukkueen, hakien sitten revanssin Perkiöstä ja voittaen vielä lauantai-iltana tasokkaassa ja tiukassa väännössä Holmbergin. Ottelun tasaisuudesta kertoo mm. peräti viisi pelattua nollapäätä. Näin siis toisesta finaalipaikasta sunnuntaiaamuna taistelivat nuoret Kausteen ja Harjulan joukkueet muiden jo tippuneiden pelatessa 1. divisioonan pelejä keskenään.

Ottelu kulki alussa Harjulan lievässä hallinnassa, mutta jo tauolle mentäessä Kausteen nelikko oli löytänyt yhteisen sävelen nousten tasoihin. Kauste siirtyikin pian pelin johtoon, mutta kymmenenteen päähän lähdettiin lopulta jälleen tasoissa. Viimeisessä päässä CC Mummofutis sai rakennettua hyvän tilanteen varastusta ajatellen ennen Kausteen viimeistä heittoa, joskin peittämättä jäi hieman pelaamattomampi linja, josta määrämittaisen heiton saisi vielä parhaaksi kiveksi. Akun heitto kuitenkin liukui vain noin kivenmitan liian pitkäksi takapesän puolelle ja näin Harjulan nuori joukkue nousi fi naaliin Saarelaista vastaan.

Finaali kulki alusta alkaen Saarelaisen hallinnassa, mutta nuori CC Mummofutis onnistui roikkumaan perässä tasaisesti aina yhdeksänteen päähän saakka, jossa Saarelainen hyvällä pelillä otti kolme pistettä ja nousi näin kahden pisteen johtoasemaan. Kymmenes pää pelattiin avoimena ja tasaisena, kunnes Mummofutiksen kolmosheittäjä Jere Sullanmaa onnistui loistavassa kierrossaan sivupesässä olleen Saarelaisen joukkueen kiven taakse. Näin pää kääntyi vähitellen Harjulan joukkueelle, joka otti tarjotut kaksi pistettä ja jatkoi peliä vielä jatkopäähän. Jatkopää kulki alussa Mummofutiksen onnistuneen rakentelun johdosta nuorten komennossa, kunnes Saarelaisen joukkue onnistui upeassa viiden metrin tuplapoistossaan tyhjentämään pesän ja hankkimaan vielä pian hyvän pesäkiven. Kun Harjulan viimeinen tökkiyritys jäi hiljaiseksi, ei Saarelaisen edes tarvinnut turvautua viimeiseen kiveensä voittaakseen ansaitusti fi naalin ja näin myös paikan 25.11. alkavaan miesten SM-sarjaan!