Kolibris Cupissa suomalaisväriä

Teksti: 
Riku Harjula
Juttutyyppi: 
Curlinglehden numero: 

Prahassa viidettä kertaa järjestettyyn Kolibris Cupiin otti tänä vuonna osaa ensimmäistä kertaa myös kaksi suomalaista joukkuetta, kun helsinkiläinen Unacurlers osallistui joukkueensa ensimmäiseen ulkomaanturnaukseen saaden kotimaasta vielä seurakseen junnukisoja kiertäneen CC Mummofutiksen. Prahan uudehkossa hallissa loistavissa olosuhteissa syyskuun puolivälissä pelattu turnaus keräsi 18 osallistunutta joukkuetta, joista parhaat jakoivat muutaman tuhannen euron palkintorahat keskenään.     

Joukkueet jaettiin kolmeen alkulohkoon, jotka pelattiin lohkon sisäiseen rankingiin perustuvalla Shengel-systeemillä kolmen kierroksen mittaisina läpi. Tämän jälkeen yhteensä 12 parasta jatkoi omintakeisella pudotuspelikaaviolla taistelua semifi naalipaikoista muiden kuuden pelaillessa sijoitusotteluita keskenään sekä myöhemmin pudotuspelikaaviosta tippuneiden joukkueiden kanssa.

Molemmat suomalaiset joukkueet kohtasivat heti ensimmäisessä ottelussaan varsin nimekkäät vastustajat Unacurlersien pelatessa isäntämaan maajoukkuetta vastaan ja CC Mummofutiksen taistellessa kokenutta Wilsonin kipparoimaa Irlannin maajoukkuetta vastaan. Molemmat ottelut tosin päättyivät suomalaisittain huonosti Nekovarikin kipparoidessa tsekit selvään voittoon Unacurleseista ja Wilsonin viedessä viimeisellä kivellään 4-3 voiton CCMF:stä.

Jatko sujui sinivalkoisten lasien läpi katseltuna hieman paremmin. Mummofutis voitti sekä Slovakian maajoukkueen että paikallisen vastustajansa päästen näin ylempään loppusarjaan, kun taas Unacurlers höykytti kokenutta Donaldin kipparoimaa Skotlannin joukkuetta, tosin häviten kolmannen ottelunsa ja tippuen näin pudotuspelien ulkopuolelle. Molemmat suomalaisten ensimmäisellä kierroksella kohtaamat joukkueet voittivat lohkonsa puhtaalla pelillä, kun samalla kolmannen lohkon voittajaksi selviytyi kisajärjestäjä David Sikin kipparoima tsekkinelikko.

CC Mummofutiksen tie välieriä kohti katkesi pian lauantaina, vaikka voitto Latviaa Mixed-EM:ssä edustaneesta kokoonpanosta vielä irtosikin, sillä seuraavalla kierroksella vastaan asettunut ja Norjan kansallisen sarjan viidenneksi menneellä kaudella sijoittunut Team Broen vei ottelun nimiinsä 9-5. Mummofutiksen oli tyytyminen sijoitusotteluihin, joissa vielä kaatuivat latvialainen Ondulat ja paikallinen naisjoukkue. Unacurlers hoiti viimeiset ottelunsa myös mallikkaasti, joskin suomalaisten lopullisiksi sijoituksiksi jäi Juha Honkkilan kipparoiman Unacurlersien 13. sija ja CC Mummofutiksen 7. sija.

Sunnuntain välierät ja fi naaliottelut olivat dramatiikkaa ja jännitystä täynnä. Isäntäjoukkue David Sikin johdolla yllätti Nekovarikin johtaman Tsekin maajoukkueen ja Wilson kaatoi viimeisessä päässä norjalaisen Team Broenin, joka tosin kuittasi tappionsa voittamalla itselleen pronssiset mitalit jatkopäässä Nekovarikin joukkuetta vastaan.

Finaali kulki alusta saakka tasaisena, mutta kääntyi vähitellen kaikkien yllätykseksi paikallisille Wilsonin johtaman Irlannin maajoukkueen muutamien epäonnistumisten myötä. Viimeiseen päähän Sik johti kumppaninsa kahden kiven johdossa ja viimeisen kiven etunsa turvin, mutta peli ratkesikin jo Irlannin hyvästä hyökkäyksestä huolimatta ennen tsekkien viimeistä heittoa. Näin siis isännät veivät järjestämänsä turnauksen nimiinsä Wilsonin ollessa toinen ja pronssien matkatessa Norjaan.