Baltic Cup 2009

Neljättä kertaa järjestetty Itämeren rannikkomaiden keskinäinen voimainkoitos Baltic Cup järjestettiin tällä kertaa tammikuun alussa Helsingissä, Oulunkylän curlinghallissa. Turnaukseen oli kutsuttu kaksi joukkuetta miesten ja naisten sarjaan kustakin jäsenmaasta (Latvia, Viro, Suomi, Puola, Venäjä, Liettua, Saksa, Ruotsi ja Tanska). Alkuun ilmoittautuneista ikävä kyllä Puolan toiset joukkueet peruivat osallistumisensa, mutta silti turnaukseen saatiin osallistujia yhteensä 10 miesten ja 9 naisten joukkueen verran. Saksalaiset, tanskalaiset ja ruotsalaiset joukkueet loistivat jälleen poissaolollaan, mutta lienee vain ajan kysymys milloin näemme osallistujia turnauksessa myös näistä maista.

Turnauksessa päähuomio kiinnittyi Markku Uusipaavalniemen takavuosien menestysjoukkueen tämänhetkiseen tuloskuntoon ja vanha ruuti näytti edelleen olevan kuivaa kun Uusipaavalniemi nappasi turnausvoiton kotijäillä. Finaalivastus, Karlis Smilgan johtama latvialaisnelikko kaatui yllättävänkin helposti lukemin 7-2. Uusipaavalniemen voittokulun ainoaksi kauneusvirheeksi jäi alkusarjan tappio Ansis Regzan kipparoimaa Latvian ykkösjoukkuetta vastaan. Samainen latvialaisjoukkue sijoittui turnauksessa lopulta kolmanneksi peitottuaan pronssiottelussa Puolan Arkadiusz Detynieckin joukkueen.

Naisten turnauksessa nähtiin myös suomalais-latvialainen finaali, jossa latvialainen Evita Regzan joukkue osoittauttui Ellen Vogtin johtamaa joukkuetta etevämmäksi lukemin 7-5. Pronssiset mitalit matkasivat Venäjälle takavuosien edustuspelaajan Jana Nekrasovan kipparoiman nelikon mukana, kun pronssiottelussa kaatui Puolan maajoukkue kapteeninsa Joanna Waryszakin johdolla. Turnaus sai osanottajilta pyyteetöntä kiitosta järjestelyistään ja olosuhteistaan, joten toivoa sopii, että näemme jatkossakin vastaavanlaisia kansainvälisiä turnauksia Oulunkylässä - lisäksi kisoja varten viimeistellyt jäät paransivat Oulunkylässä harjoittelevien suomalaisjoukkueiden harjoitusolosuhteita lähes koko kevään ajan!